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Le flehmen

 

 

 

Le flehmen est une attitude particulière du cheval: il retrousse la lèvre supérieure.

Ne vous y trompez pas, il ne fait pas une mimique pour vous amuser.


 

En réalité, cette attitude a vraiment une utilité :

Cela permet de faire rentrer de l'air dans l'organe voméro-nasal situé sur la surface inférieure de son nez. Ainsi, les odeurs et particulièrement les phéromones (des molécules chimiques transmettant des informations) sont analysées.

Par exemple, le cheval saura ainsi si des femelles sont en chaleur. Quelles aient 2 ou 4 pieds! Méfiez en vous, Mesdames, lorsque vous vous occupez d'étalons.

S'il le fait trop souvent en peu de temps, ça peut être un signe de colique.

 

D'autres espèces analysent également les phéromones en retroussant leur lèvre : la chèvre, le mouton, la vache, le zèbre, le tapir,...

Le chien et le chat eux ouvrent plutôt la bouche et claquent rapidement des dents.